Хлеб военных лет

      Средний армянский обыватель очень мало знает о том, за счет чего и кого неэмигрировавшее население страны буквально выжило (не умерло массово с голоду и холоду) в военное лихолетье 90-х.   Могу сказать точно – за счет американских налогоплательщиков, в массе своей об этом даже не подозревающих.      Для тех, кто не в курсе, или у кого короткая память могу сказать – почти весь хлеб и рис который мы тогда ели, почти весь мазут, из которого наши теплоэнергостанции выуживали для нас тогда скудные часы электричества, почти весь керосин, которым народ худо-бедно обогревался да и печки к нему, поставлялись в течение нескольких лет американскими танкерами и транспортными кораблями, либо закупались в регионе на американские деньги.     Про то, что тогда мы получали больше американской помощи на душу населения, чем кто-либо в мире, и намного больше, чем поступало из ЕС и России, многие знали, но обьем этой помощи мало кто представлял в реале.  
     Американское посольство на Баграмяна в те года больше напоминало транспортную компанию, где главным и заслуженным героем был Джерри Обендорфер, бывший морпех, суперпрофессионал с мужественным и обаятельным лицом,  обьект нескрываемой страсти почти всех министерских секретарш в Ереване, талантливый переговорщик, и прямой представитель Ричарда Морнингстара, координатора США по помощи региону.    Джерри годами работал не покладая рук, ведя переговоры с армянским правительством,  транзитными странами, поставщиками, устроителями тендеров, и транспортными компаниями по всему миру, пробивая огромными усилиями через грузинскую территорию с ее бандитизмом и беспределом караваны с продовольствием и топливом для Армении.    Джерри надо памятник поставить.
     В те смутные времена, особенно во время жутких зим, армянское правительство чуть ли еженедельно запрашивало срочную встречу с послом Гилмором и с Джерри, на которой умоляло поторопить тот или иной тендер, тот или иной корабль, или караван с грузом, потому что «мазута осталось на 3 дня...» или «зерна осталось на неделю», и если, мол, опоздают, то тогда и страшно представить, что будет...     
     Некоторые местные царьки-марзпеты тоже «комплиментарничали» вовсю.    Так видный марзпет одного из крупнейших марзов, просто набивался в друзья послу Томсену, бесконечно приглашая его в свою многострадальную столицу и теребя на предмет дополнительных небольших  выделений керосина каким-то случайно обделенным контингентам работников.   После каждой такой экскурсии по городу и переговоров, марзпет закатывал неприличный обед  для посла и сопровождающих в одном из подневольных ресторанов.    Когда это произошло в третий раз, я не выдержал и попросив аудиенции обьяснил Томсену, что каждый такой обед стоит больше, чем та дополнительная порция керосина, которую запрашивает марзпет.   С обедами было покончено. 
      Американцы никогда особо не афишировали эту помощь.  Да и правительство наше, не говоря о простом народе, ни разу на моей памяти нормально и, главное, публично не поблагодарило американцев за сохраненную жизнь.    Временами я испытывал из-за этого жгучий стыд.  И зверел, когда в послерабочее время видел только одно – как народ с рвением обсуждал только одну тему - сколько помощи разворовывается.    В конце войны я несколько раз подходил к послу, к начотдела по связям с общественностью и к руководителям USAID с вопросом почему-бы им, американцам, не издать хотя бы одну сводную брошюру об этой помощи, снять хотя бы один док фильм.   От ответа дипломаты неловко уклонялись, но ответ был прост:
      а) подобные публичные откровения и напоминания подмывали бы авторитет первого правительства «независимой» Армении, что отнюдь не являлось целью американцев.
     б)  подобный размах помощи был в основном обусловлен жесточайшим прессингом на Вашингтон со стороны Диаспоры (нашими тоже не афишируемым по вышеуказанной причине), а не переговорными способностями наших правителей или душевной добротой Госдепа и Конгресса.     
     в)  средний американский работяга обычно не очень радуется, когда узнает, что его налоговые доллары идут не на обустройство школ в его городке, а на кормежку населения стран, место которых на карте он даже указать не может.

     Через несколько лет невзрачную брошюру американцы все-таки издали, да только кто ее читал?


Канадская эпопея. Совки в Йорке!

Конкурс на Запад

      Весна 1990 г. Еще год до развала СССР. Горбач, перестройка, «свобода слова».   Время череды удивительных событий в моей жизни.    На волне перемен, армянская община Торонто решилась на очень щедрый и умный шаг -  профинансировать поездку и обучение бизнесу в Йоркском университете для двадцати (!) молодых бизнесменов из Армении.     Такого раньше невозможно было представить, тем более что община была дашнакская.    Кто такие дашнаки, я, да и остальные конкурсанты, представляли себе тогда, за редким исключением, весьма смутно.   Помнил только, что с компартией они были точно не в ладах.
    
Collapse )

Начало: про HPL, Applied Materials и многое другое

HPL (Heuristic Physics Labs) Inc.

      В самом начале 1995 г, когда я руководил внешеторговой службой посольства США в Ереване, меня попросил о встрече  владелец калифорнийской софтвер компaнии Heuristic Physics Laboratories Inc.(HPL Inc.),  молодой американец  Дэвид Лепеджян.    Дэвид приехал с идеей открыть в Армении дочернее предприятие, но уже прослышал насчет коррупции и мафии и ему требовалась срочная консультация.    Я провел полтора часа, убеждая его сделать это.  В те времена я активно начинал пропагандировать Армению по каналам Департамента Торговли и Госдепа, как удобную страну для инвестиций в ИТ сектор, именно в разработку софта, поскольку эта область практически не зависела от главных проблем – транспортной блокады и коррумпированной таможни.  Основной канал переправки туда и обратно, интернет, уже был доступен.   Завести компьютеры не было проблемой.  И что очень важно, в стране были сотни, если не тысячи, безработных электронщиков  и программистов и сложившаяся система образования для них.   Не говоря о низких ценах.   Ну а государственные и при-государственные бандиты в подобном бизнесе не секли, поскольку в нематериальном товаре ничего еще тогда не соображали.  Не то что сейчас.   Идеи мои нашли отклик у посла, тот начал их скармливать армянскому правительству, и высшие чины Армении, вкупе с президентом тоже начали где надо и не надо упоминать это магическую аббревиатуру «ИТ», абсолютно не представляя тогда что за ней стояло.   Но лед сдвинулся.
     
Через три месяца Дэвид позвонил мне: «Поздравь, я открыл компанию в Ереване с тремя
сотрудниками!»

Collapse )

Американское посольство: Get your fuckin’ phones out – pleeease!

       В 1993 году Американcкое посольство вьехало в бывшее здание ЦК ВЛКСМ на Баграмяна. Главным связистом-шифровальщиком тогда работал Кэл МакКуин (Cal McQueen), симпатичную жену которого звали аббревиатурно Кей-Си (KC) .   Я долгое время не знал, что это аббревиатура и думал что зовут ее просто Кейси.   Кэл, который по роду своей работы имел высший доступ секретности, был очень строгим и немногословным человеком, но был способен наорать на провинившегося, по его мнению (часто ошибочному), сослуживца и сделать его надолго личным врагом. Завоевать доверие Кэла было трудно, мужик он был прямой и безкомпромисный, фальшь ненавидел и высокомерных придурков к себе и на километр не подпускал.   В то же время Кэл был «Party Animal» и обожал устраивать в те холодные и голодные времена у себя дома вечеринки с пивом и танцами, куда он с женой приглашали в основном молодых сотрудников-армян, к которым Кэл с женой относились с намного большей теплотой чем к своим американцам.  Ко мне Кэл относился с уважением и на вечеринки свои как правило приглашал. Неизменно присуствовала также бесхозная и сексуально озабоченная американская молодежь из Корпуса Мира.   
      Collapse )


Ереван 1987 - Английский Клуб

Ты помнишь как все начиналось?

       В 1987 году с друзьями основали в Ереване неформальный английский клуб под моим демократически избранным президентством.     Побудительные мотивы:
      1)      Килем Тепарак (он же Мелик Карапетян) : «Де лав клини эли!»
       2)      Бывшие одноклассники Андраник Оганесян и Карен Саркисян: «Че бы такое срочно сделать, чтобы расширить круг знакомств среди женского пола?» (с поступлением на работу у обоих круг новых знакомств сузился до размеров крошечного отдела)
      3)      Все трое окончили замечательные ускоренные курсы английского при армпеде и надо было как-то язык поддерживать.   Того же хотели все наши друзья с армпедовских курсов.      
       Почему неформальный?  Формальный клуб предполагал официальную регистрацию в ЦК ВЛКСМ, куда мы и обратились, чтобы нам хоть предоставили помещение.    Помещение нам с неохотой несколько раз предоставляли, но так и не зарегистрировали – все это им казалось подозрительным, не по советски как-то, не по-человечески. Причины:
      1)      Члены клуба пользовались только вражескими именами (английскими) и фиктивными биоданными, опять же на вражеском языке.   На конституционном языке во время встреч не говорили принципиально, и записей на нем не вели 
       2)      Тематика разговоров была какая-то некомсомольская-непартийная, все о западе, о свободе слова и передвижения, о культурном обмене с врагом (перестройка была в разгаре). 
       Поскольку просить комнату у райкома комсомола каждый раз было сложно, часто собирались по-квартирам – и спокойнее, и веселей, и угощение с выпивкой, и соглядатаев райкомовских нету. Райкомовцы тоже были этому рады – страна неизвестно куда идет, а тут одной головной болью меньше.

Collapse )

Поющие Трусы! А-а-а-а!!!!!!


Вот кому нужно было спец приз дать на Юрмале - и за голоса, и за внешность, и за талант, и главное за ЮМОР!  Выступление на конкурсе наверное видели, а здесь их другие, более прикольные клипы.  Очень смешная и талантливая группа! :)

Collapse )

Американское Посольство: хопан в стиле комиксов

       В 1993-1994, в должности Атташе по культуре, а точнее представителем Американской Информационной Службы (USIS) в посольстве работал Дэвид Сифкин, высокий, сухопарый, в годах, и весьма образованный дипломат.   Жена Дэвида – страшненькая француженка армянского происхождения, заявлялась в посольство, как правило, под шофе и надоедала всем своим бесконечным «Bon! Bon!” – по поводу и без....  
        Страстью Дэвида были американские гранд-отели, а точнее удивительные истории связанные с ними, которым он посвятил целый ряд книг. В их ряду - «Город на краю радуги: Сан-Франциско и его Гранд-Отели» (1976) , а также «Встречай меня у Сант-Фрэнсиса» (1979).   Последняя книга Дэвида «Аутентичность: роман об искусстве, преступлении, любви и дипломатии», действие которого развертывается в Санкт Петербурге, вышла в свет в 2009 году.    
        А тогда, в блокадном и голодном 1993, Дэвид вознамерился написать книжку для армянских детей, начинающих изучать английский.     Набросав нехитрый текст, в котором обыгрывались буквы английского алфавита, Дэвид начал искать иллюстратора.   Я в это время работал помощником временного поверенного Томаса Прайса и, после шести лет архитектурной карьеры,  истосковался по карандашу и бумаге. Короче, я упросил Дэвида отдать эту работу мне.   Результатом явилась книжка «А is for America!” изданная в соавторстве с Дэвидом на средства посольства издательством Пюник. Прилагаю фотки нескольких страниц.  Как получилось - судить вам :)

Collapse )

First Catch!


Стараюсь не писать бытовых-семейных постов-ох-и-ахов, но хочется поделиться радостью семилетнего сына, поймавшего вчера за первые же десять минут рыбалки свою первую рыбку :) 



Американское посольство: Брэди Кислинг - Армении

  

         25 февраля 2003 года, в самом разгаре своей дипломатический карьеры, демонстративно подал в отставку Брэди Кислинг, дипломат со стажем, служивший в это время политическим советником посольства США в Афинах. 
        Сделал он это в знак протеста против американской внешней политики, опубликовав письмо о своей отставке на имя госсекретаря Колина Пауэлла. Письмо вызвало скандал и широкий мировой резонанс.   В письме Брэди в простых и убедительных выражениях заявил, что не может идти больше против своей совести проводя в жизнь извращенную политику, и предупреждал, что планируемое вторжение в Ирак приведет к бессмысленной и безрезультативной войне ( в одном ряду с Афганом и Чечней), и что такой шаг окончательно похоронит имидж США, как страны, исповедующей и пропагандирующей идеалы свободы и демократии.     Очень советую прочесть это письмо.     Письмо вызвало в американском обществе как широкую волну поддержки, так и волну фанатичных осуждений в «предательстве».   Я лично был поражен его мужеством, так как тогда мало кто в администрации осмеливался публично сомневаться в явно раздутых и ложных материалах разведки США, на основании которых был впоследствии одурачен мир и начата война с Ираком.    Причем Брэди уходил из Госдепа не на барские харчи с миллионами в кармане.   Сейчас он скромно живет в Греции, читает лекции занимается любимой археологией, когда удается, и пишет книгу, в которой пытается обьяснить причины возникновения греческой террористической организации «17 ноября».
Collapse )  


О Максиме Горьком

Мать только что выкопала из старого чемодана мою школьную литературную тетрадь то-ли 5-го то-ли 6-го класса.   Сейчас, когда я наконец смог восстановить дыхание после пятиминутных конвульсий, не могу не поделиться биографией великого писателя в своем тогдашнем изложении (цвета и построение сохранены)

Алексей Максимович 
Горький
(1868-1936) 

 
Алексей Максимович Горький
родился в 1868 году.    Он болел
холерой, чумой.   Его часто били.
Он был слабый.   Лежал в больнице.
Работал в магазине, жил
посудником на пароходе.
Слава пришла к нему рано
но путь к искусству был
долгий.  Многому он учился
у других писателей.  У
него была хорошая память.
Он умер в 1936 году.


И все!!!!  И ВСЕ!!!!!!!!  А-а-а-а-а!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!